8 oct. 2017

Conociendo esas cosas de Rosario: Palacio Fuentes todo un hito

Ya sabemos que Rosario es una ciudad que nació sin escudos ni blasones, pero se reservó la palabra “palacios”para esos edificios voluminosos y llamativos que sorprenden por su imponencia. 
 En la esquina de Sarmiento y Santa Fe (frente al Bar El Cairo) nos encontramos con el Palacio Fuentes. 
Su propietario, Juan Fuentes Echeverría, fue un inmigrante español nacido en 1852, en Caldas de Reyes, Galicia. Siendo cochero en Rosario, se casó con la propietaria de la empresa de carruajes en la cual trabajaba. Allí comenzó su ascenso económico debido a la audacia y visión progresista, a pesar de no saber leer ni escribir. Después de varios años de lucha y honrado trabajo y con el propósito que perduraran su nombre y su edificio como hitos en la historia de la ciudad (demostrando lo que se podía lograr en estas tierras), encargó su ejecución, terminado en 1927. Fue el primer edificio con estructura de hormigón armado de Rosario-
 Se destaca la descomunal puerta principal, de bronce de 5 mts. de alto, que a semejanza de las Puertas del Paraíso del baptisterio de Florencia tiene pequeñas esculturas, donde se mezclan entre otras la Venus de Milo, un Cacique, el propio rostro de Fuentes y su inmenso escudo con su  iniciales JF que se repiten, en menor tamaño, en las puertas secundarias de las calles laterales.
Sobre la espléndida puerta principal se deja ver la torre con distintos niveles que va reduciendo su tamaño y la remata una veleta con forma de arado, que simboliza el modo como logro obtener su fortuna. En la planta baja y el entrepiso había negocios, oficinas y restaurante, mientras que en los pisos superiores, departamentos. Estos cuentan con lujosos adelantos para la época como calefacción central, dormitorios en suite, portero eléctrico y dependencias y áreas de servicio.En el último piso (sexto) se halla la que fuera vivienda del propietario. La pérgola existente en la terraza, otrora permitía ver las islas y el Río Paraná.
Y hasta las campanadas son las del carrillón del Big Ben-
Con entrada por Sarmiento 722 del Palacio Fuentes, en el subsuelo, el Bar Cifré contaba con 2 salones para fiestas, familias y banquetes: el comedor, con subdivisiones en pequeños comedores y el salón blanco.

 Su mobiliario, decoración y servicio hicieron del Cifré el sitio elegido por la sociedad rosarina para la celebración de los agasajos más importantes. Ejemplo de su importancia: el banquete del 4 de octubre de 1925. ofrecido por la Junta de Segundo Centenario de la Ciudad de Rosario al presidente Marcelo T. de Alvear y al gobernador Ricardo Aldao.
   Contaba con servicio para 180 personas  en vajilla de Limoges, cristalería de Baccarat y cubiertos de plata.
    Su decoración evidencia la intervención de Alfredo Guido, quien fue secundado en las pinturas murales por Lucio Fontana.
    El mostrador, obra del artista italiano Battilana, estaba sostenido por atlantes cincelados y pulidos a mano con detalles de plata boliviana y mármol.
La historia de este Palacio se entrecruza con  la Comuna de Fuentes  en la misma Pcia. de Santa Fé con  fecha de fundación en 1888. Enriqueta Wilson de Olavarría Le Bas, Diego Musgrave y Juan Fuentes se consideran sus fundadores por haberse acogido a la ley provincial sobre fundación de colonias. En su honor el pueblo lleva su apellido por haber sido el poseedor de la mayor parte de la superficie del distrito. De ahí la veleta con forma de arado. Algo parecido a Aarón Castellanos con la colonia Esperanza y el desarrollo de la agricultura .

Por referencias orales de distintas fuentes ( Dory entre ellas)  pude saber que en esa época sobre los altos edificios se ponían potentes reflectores (especies de las luces láser actuales) que en días festivos se movían de un lado al otro y se podían ver desde distintos puntos de la ciudad de Rosario. Pero este señor, según se cuenta, hizo que la luz del reflector fuera vista desde Fuentes ( 65 kms. de Rosario) porque él quería ver a su edificio desde allá. Excentricidades y gustos que no cualquiera se puede dar. (aunque parece increíble, me hablaron de la oscuridad cerrada durante las noches)

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